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Unité d'anthropologie

Unité d'anthropologie | Université de Genève

Eric Huysecom

Professeur associé

Recherche

L'ensemble des activités de recherche, depuis 25 ans, ont porté sur la compréhension de l'histoire du peuplement humain, ceci à l'aide de différentes approches (préhistoire, ethnoarchéologie, numismatique), tant en Europe qu'en Afrique.


Recherches actuelles

Etude de peuplement humain en Afrique de occidentale et de ses relations avec les variations climatiques et environnementales, apparition du néolithique africain

Etude du peuplement humain en Afrique occidentale et de ses relations avec les variations climatiques et environnementales, apparition du néolithique africain.

Depuis 1985, nos fouilles au Mali ont permis de découvrir une culture néolithique originale, le «faciès néolithique du Baoulé» et, pour la première fois, de mettre en évidence une voie de repli de populations depuis le Sahara malien jusqu'au littoral du Cap Vert, consécutive à l'aridification du Sahara qui s'installe dès 2800 avant J.-C.

Ce thème a été repris et élargi dès 1996, grâce à la découverte du gisement d'Ounjougou (Pays dogon, Mali) qui comprend plusieurs dizaines de sites archéologiques répartis dans une zone de plus de 10 km2. La configuration géomorphologique particulière nous permet d'étudier une séquence stratigraphique de plus de 16 m de puissance, qui livre du matériel archéologique du Paléolithique ancien à l'époque actuelle, associé à des micro- et macrorestes végétaux dans un état de conservation exceptionnel pour l'Afrique au sud du Sahara.

Suite à ces découvertes, nous avons mis sur pied le programme de recherche international et interdisciplinaire "Paléoenvironnement et peuplement humain en Afrique de l'Ouest" qui a pour objectif général l'étude du peuplement humain présent et passé, ainsi que l'analyse des réponses apportées par ces populations aux variations climatiques et environnementales. Au-delà, il s'agit de replacer les découvertes d'Ounjougou dans le cadre de la dynamique du peuplement humain à l'échelle de la bande soudano-sahélienne africaine, d'identifier les relations entre cette zone et les zones sahariennes au nord et forestières au sud, et de déterminer l'apparition et/ou la diffusion de certaines technologies. Afin de remplir ces objectifs, nous avons mis en place une équipe interdisciplinaire, permettant d'entreprendre ces recherches en étroite synergie sous des angles à la fois archéologique, géomorphologique, sédimentologique, paléoclimatologique, botanique, ethnoarchéologique, ethnohistorique, linguistique, paléométallurgique et, nous l'espérons un jour, génétique.

Ce programme de recherche interdisciplinaire que nous coordonnons, sous l'égide des commissions suisse et malienne de l'UNESCO, est en plein développement et l'équipe compte actuellement 26 chercheurs appartenant à 11 institutions distinctes, suisses, maliennes, françaises, anglaise et allemande.

Au sein de ce programme, nous étudions personnellement les mouvements de populations à la charnière du Pléistocène et de l'Holocène, et les différentes adaptations des modes de vie qui mènent au «Néolithique africain», au vu de leur contexte paléoclimatique et paléoenvironnemental. La mise à jour récente, dans un environnement géologique et archéobotanique bien défini, de matériel de mouture et de céramiques comptant parmi les plus anciens vestiges de ce type connus à ce jour, à l'échelle africaine et même mondiale, nous permettent d'accéder à la compréhension des phénomènes d'invention techno-économiques.

Parallèlement, l'étude de l'art rupestre en Afrique nous permet de mettre en évidence plusieurs styles bien individualisés en relation avec différentes phases du peuplement.


Ethnoarchéologie de la céramique, de la métallurgie et des modes de vie actuels

Ethnoarchéologie de la céramique, de la métallurgie et des modes de vie actuels.

Par ethnoarchéologie, nous entendons la mise en évidence des liens réguliers existant entre les cultures matérielles des sociétés actuelles et leurs significations. Par analogie, ces «régularités» permettent l'interprétation des vestiges découverts lors des fouilles archéologiques, ceci à l'aide d'un contexte de référence construit.

Cette démarche a été suivie depuis 1988 dans le cadre de l'étude sur la céramique actuelle du Delta intérieur du Niger. Elle a permis l'interprétation ethnique, fonctionnelle et technique des vestiges archéologiques découverts sur les fouilles d'Hamdallahi, capitale de l'empire peul du Massina, site proche dans le temps et dans l'espace. Dans un contexte plus large, cette étude a autorisé l'interprétation des percuteurs d'argile, instruments de potières, et a permis de mettre en évidence la diffusion d'une technique de façonnage des céramiques propre à l'Afrique et commune dans toute la zone soudano-sahélienne du Soudan au Mali, et ce dès l'âge du fer. Cette étude a été reprise récemment et montre que cette technique pourrait être liée au peuplement des locuteurs nilo-sahariens.

D'autre part, l'ethnoarchéologie a aussi été utilisée dans le cadre d'une étude sur la métallurgie du fer chez les Dogon, qui a permis d'observer, décrire et filmer l'exploitation d'une mine, la construction d'un four, la réduction du minerai et le forgeage du fer obtenu de manière traditionnelle. Cette étude a donné lieu à la réalisation d'un film documentaire scientifique (Inagina, l'ultime maison du fer, traduit en plusieures langues) et nous a incité à poursuivre des recherches interdisciplinaires sur le peuplement des forgerons dogon, en mobilisant des données de l'archéologie, de l'histoire, de la linguistique, de la botanique, de l'archéobotanique et de la paléométallurgie. Actuellement, cet aspect est repris dans le programme de recherche évoqué dans le thème 1.

Enfin, l'analyse des modes de vie des populations vivant actuellement en Afrique a contribué à la redéfinition d'un concept de «néolithique africain», mieux adapté à ce continent.


Recherches dans le passé

Mégalithisme et néolithique nord-européen: mise en évidence de contacts culturels à longue distance (de 1976 à 1988)

Mégalithisme et néolithique nord-européen: mise en évidence de contacts culturels à longue distance.

Nos études, menées entre 1976 et 1988, ont porté sur les sépultures mégalithiques du nord-ouest de l'Europe et sur la mise en évidence de rapports culturels entre le néolithique final allemand et franco-belge, et plus précisément ceux entre les cultures de Wartberg et de Seine-Oise-Marne. Par extension, un intérêt particulier a été porté aux contacts culturels à longue distance durant le néolithique final européen. Nos recherches, menées notamment sur un type de céramique particulier, les bouteilles à collerettes, et sur des sépultures que nous avons baptisées «cabanes funéraires collectives», ont permis de mettre en évidence l'existence de relations est-ouest durant le néolithique final européen, depuis l'Ukraine jusqu'à la Bretagne.


Numismatique romaine et celtique (de 1973 à 1988)

Numismatique romaine et celtique.

Outre de nombreuses études en numismatique romaine visant la mise en évidence d'ateliers de frappe jusqu'alors inconnus, de nombreuses recherches en numismatique celtique ont été menées et publiées entre 1973 et 1988. Celles-ci ont amené à la proposition d'une nouvelle approche des monnaies celtiques trouvées en fouille grâce au concept de «spectre de circulation». Elles ont aussi permis de préciser les données sur le peuplement celtique de la Gaule belgique et à proposer une nouvelle chronologie des frappes monétaires des deux premiers siècles avant notre ère.

Eric Huysecom
Eric Huysecom
Université de Genève
Dépt. de Génétique & Evolution
Unité d'anthropologie
Quai Ernest-Ansermet 30
1205 Genève
Suisse
Tél. +41 22 379 69 67
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