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Anthropology Unit

The Anthropology Unit is part of
Department of Genetics & Evolution
of the University of Geneva.

Welcome to the Anthropology Unit

The Anthropology Unit is part of the Department of Genetics & Evolution (GENEV) directed by Professor Ivan Rodriguez. It is composed of two research laboratories, the Laboratoire d'anthropologie, génétique et peuplements (AGP) and the Laboratoire d’archéologie et peuplement de l'Afrique (APA). Its reseachers and lecturers are specialised in fields such as biological anthropology, human population genetics and evolution, prehistory, african archaeology, ethnoarcheology, ethnology and anthropology history.

Highlights

Portrait du Professeur Pierre Moeschler

Hommage à Pierre Moeschler

Recruté comme Assistant au Département d’Anthropologie de la Section de Biologie de la Faculté des sciences, Pierre Moeschler y a été nommé professeur extraordinaire, puis ordinaire. Il a exercé les fonctions de président de la section de Biologie, doyen de la Faculté des sciences et vice-recteur de l’Université de Genève.

Vers 1970, l’Anthropologie dite physique, obsédée par des classifications raciales incohérentes, est tombée en désuétude et s’est partagée entre les sciences du passé (paléontologie et archéologie) et la biologie moderne, basée sur la génétique des populations et les données moléculaires. Parmi ses héritiers, Pierre Moeschler, tout en favorisant ces nouvelles orientations, a contribué à une autre « révolution » de l’Anthropologie, devenue « biologique » : celle de l’interdisciplinarité qui remettait l’étude des peuplements humains dans leur contexte général géographique, démographique, médical, architectural, économique et socioculturel. Ceci en analysant, en particulier, les interactions dans ces approches, jusque-là cloisonnées entre les tiroirs non-communicants des universités et des laboratoires. Avec Claude Raffestin, géographe, et bien d’autres, Pierre Moeschler fonda le Centre universitaire d’écologie humaine et des sciences de l’environnement de l’Université de Genève, qu’il dirigea de 1976 à 1986, avant d’être accaparé par de hautes tâches administratives, qui lui permirent néanmoins de consolider ces nouvelles orientations. En particulier celle d’une Écologie, qui n’était pas du tout à la mode quand il l’avait abordée et appliquée à une recherche de terrain du Clos du Doubs (Jura) à laquelle collaborèrent des chercheurs de nombreuses disciplines.

Pierre Moeschler était aussi discret que cultivé, humain et visionnaire. Ses initiatives locales, européennes et internationales ont fait reconnaître et développer à l’université les approches nouvelles de l’écologie, depuis la science fondamentale jusqu’aux applications à la vie quotidienne et aux services à la cité ou à l’Etat. Il n’a pas été simple de partir d’une formation en anatomie et biométrie classique, à une époque où l’écologie n’était qu’un petit chapitre confidentiel de botanique et de zoologie, pour en faire une science de référence, populaire dans le monde d’aujourd’hui. Il a fallu beaucoup d’énergie, de finesse et de diplomatie de la part de scientifiques et d’administrateurs comme Pierre Moeschler, pour établir des liens entre des personnes et des équipes qui n’avaient pas souvent envie de travailler ensemble, ou qui voyaient d’un mauvais œil ce qu’une territorialité abusive leur faisaient considérer comme une intrusion dans leur pré carré. Modeste, efficace, n’ayant aucun goût pour la médiatisation personnelle, Pierre Moeschler, qui vient de nous quitter, a largement contribué à donner à l’Ecologie générale et humaine, la place qui lui revient dans la société et dans les universités européennes aujourd’hui, à Genève en particulier.

Top 10 most downloaded for the Journal of Human Evolution in 2021
Top 10 most downloaded for the Journal of Human Evolution in 2021

The Ravin Blanc I archaeological occurrence, dated to MIS 5, provides unprecedented data on the Middle Stone Age (MSA) of West Africa since well-contextualized archaeological sites pre-dating MIS 4/3 are extremely rare for this region.

The combined approach on geomorphology, phytolith analysis, and OSL date estimations offers a solid framework for the MSA industry comprised in the Ravin Blanc I sedimentary sequence.

Spatially explicit paleogenomic simulations support cohabitation with limited admixture between Bronze Age Central European populations

Spatially explicit simulations of population dynamics combined with palaeogenomic data support the cohabitation of pastoralist and agriculturalist populations in Central Europe during the Bronze Age, with limited gene flow between them and a demographic decline after their initial contact. These results link recent archaeological and palaeogenomic observations and advance the debate on genomic changes during the Early Bronze Age in Europe.

Dr Anne Mayor

Sénégal : Des archéologues suisses, sénégalais et français lancent un projet de recherche en Casamance

Le journal d’information sur les relations Suisse-Afrique Reflets annonce la publication d’une interview d’Anne Mayor concernant le projet FNS Sinergia « Foodways in West Africa : an integrated approach on pots, animals and plants », qui a déjà donné lieu à trois missions de terrain au Sénégal depuis début 2020, en collaboration avec les universités de Berne et de Nice - Côte d’Azur, ainsi que plusieurs partenaires, dont l’Université Cheikh Anta Diop à Dakar.
L’alimentation en tant que marqueur social, économique et culturel est actuellement un thème qui suscite beaucoup d’intérêt, qu’il faut aborder avec une perspective interdisciplinaire. La Basse-Casamance, où le système alimentaire est basé sur la consommation de riz et de poissons agrémentés d’huile et de vin de palme s’est révélée très intéressante. En collaboration avec les habitants diola, il a été possible de constituer des collections de référence de poteries culinaires, de plantes utiles et de poissons actuels, utiles pour l’interprétation des vestiges de la fouille archéologique de « la poubelle des Mamans », un dépotoir abandonné, donnant à comprendre l’évolution des pratiques depuis le début de la période coloniale.

HLA: Best Paper Award of the Year
HLA: Best Paper Award for the Year 2020
HLA cover page

Binding affinities of 438 HLA proteins to complete proteomes of seven pandemic viruses and distributions of strongest and weakest HLA peptide binders in populations worldwide

The main function of HLA class I molecules is to present pathogen-derived peptides to cytotoxic T lymphocytes. This function is assumed to drive the maintenance of an extraordinary amount of polymorphism at each HLA locus, providing an immune advantage to heterozygote individuals capable to present larger repertories of peptides than homozygotes.

Couverture médiatique
UNIGE : Communiqué de presse.
RTS - CQFD : “Des populations inégales face au coronavirus”.

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Collections anthropologiques

La commission des collections anthropologiques peut-être contactée pour toute demande d’étude concernant le matériel ostéo-anthropologique conservé à la Faculté des Sciences.

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Anthropology Unit
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